Google Sites review: een aardige maar extreem beperkte tool

Google Sites review

Google Sites is een super eenvoudige tool om snel een site mee in elkaar te draaien. Toch deed de dienst me enigszins achter de oren krabben. Het is dusdanig beperkt dat ik er moeite mee heb me er een duidelijke doelgroep voor in te beelden.  


Onze score:


Google Sites voordelen

  • Super makkelijk te gebruiken
  • Mooi ontworpen
  • Goed geïntegreerd met andere Google producten
  • Helemaal gratis te gebruiken
  • Je kunt er je eigen domeinnaam aan koppelen

Google Sites nadelen

  • Geen blog, ecommerce of andere geavanceerde functionaliteit
  • Geen SEO tools
  • Geen mogelijk de functionaliteit uit te breiden met plugins of apps
  • Beperkt aantal templates, widgets en design mogelijkheden

Je kunt een website maken op talloze manieren. Voor absolute beginners is een website maker de meest toegankelijke optie, gevolgd door het maken van een site met WordPress.  

Binnen de wereld van website makers is Google Sites een product wat al jaren stilletjes meedraait maar nooit écht aangeslagen is.

In deze Google Sites review ga ik je precies vertellen wat het product precies is, hoe het werkt en voor welk type website het geschikt is.

Kan ik het aanraden? Niet echt, en dat is waarom ik later in deze review ook wat uitgebreider in zal gaan op een aantal alternatieve manieren om een site te bouwen.

Google Sites is een grappige tool die geschikt kan zijn voor een simpele hobby site. Maar daar blijft het bij. Kijk voor een website maker van een meer serieuze aard naar Wix (voor veel design mogelijkheden) of JouwWeb (super simpel te gebruiken en van Nederlandse bodem).

Wat is Google Sites?

Google Sites is een gratis website maker waar iedereen met een Google account toegang tot heeft.

Ben je momenteel ingelogd op je Google account? Dan kun je het hier bekijken.

Google Sites website beginnen

Google Sites is een van Google’s vele ondergeschoven kindjes. Google lanceert producten links en rechts. Sommigen met veel bombast, anderen in volledige anonimiteit. Google Sites valt in deze laatste categorie.   

Google Sites is een in 2016 gelanceerde opvolger van Classic Google Sites, een product waarvan ik net als Google Sites ook nog nooit gehoord had. Sinds augustus 2020 is Google Sites Google’s enige optie voor het maken van websites, en een paar maanden later werden alle Classic Google Sites gearchiveerd.

Dit is een lot waarvan het me niet zou verbazen als het Google Sites vroeg of laat ook zal overkomen. Maar daarover later meer.

Een website maken met Google Sites

Het goede nieuws is dat het maken van een site met Google Sites belachelijk eenvoudig is. Het slechte nieuws is dat dit ook direct één van in totaal twee positieve aspecten is aan Google Sites.

Gebruik een template of begin vanaf 0

Je kunt met Google Sites van Start gaan met een blanke pagina of een van in totaal 13 templates kiezen.

Je hebt templates voor:

  • Een restaurant
  • Een (foto) portfolio
  • Een salon
  • Een kerstmis feestje
  • En meer
Google Sites templates

Zoals je van Google zou verwachten ogen de templates aantrekkelijk en met zorg ontworpen.

Begrijp me niet verkeerd, ze zullen geen design prijzen in de wacht slepen, maar voor zeer simpele websites volstaan ze.

13 templates is een beperkt aantal. Gelukkig heeft ieder template nog een aantal variaties waar je uit kunt kiezen waardoor je uiteindelijk nog aardig goed een eigen draai kunt geven aan je site.

De Google Sites Editor

De Editor van Google Sites werkt intuïtief. Aan je rechterkant heb je verschillende elementen die je aan je site kunt toevoegen, zoals tekst (en titels), afbeeldingen, en een inhoudsopgave.

Google Sites Editor

Ook vind je in dit menu content blokken, bestaande uit bijvoorbeeld een afbeelding links en tekst aan de rechterzijde. Hiermee kun je snel en eenvoudig een pagina in elkaar zetten.

Wanneer je op een tekst blok klikt kun je direct de inhoud veranderen, tekst dikdrukken en links toevoegen.

Voeg een afbeelding toe, en je wordt blootgesteld aan de eerste Google Sites integratie: namelijk die van je eigen Google Drive afbeeldingen.

Google Sites afbeelding kiezen

De Editor doet wat je er van verwacht en je kunt er binnen enkele minuten een best redelijke pagina mee in elkaar zetten:

Google Sites voorbeeld

Je kunt veranderingen makkelijk terugdraaien via een daarvoor bestemde knop, elementen oppikken, rondslepen en overal plaatsen en het uiterlijk van alles op een aantal manieren aanpassen.

Qua design mogelijkheden komt het niet in de buurt bij een tool als Wix of WordPress, maar niettemin was ik toch positief verrast over wat je er mee kunt.  

Een aardige touch vond ik dat Google Sites je een overzicht biedt van alle veranderingen die je aan je site hebt toegevoegd voordat je op de publicatie knop drukt:

Pagina’s toevoegen

Het is eenvoudig om nieuwe pagina’s toe te voegen aan je Google Sites website.

Google Sites pagina toevoegen

Je kunt hier ook een andere pagina kiezen als je homepage, pagina’s dupliceren en pagina’s verwijderen.

Zodra je een pagina toevoegt, verschijnt hij automatisch in het navigatie menu bovenaan je website.

Je kunt ook sub-pagina’s toevoegen die vervolgens binnen een drop down menu onder de hoofd pagina verschijnen.

Globale site veranderingen toepassen

Je kunt het uiterlijk van je site verder nog globaal aanpassen. Je kunt kiezen uit verscheidene thema’s.

Google Sites Aristotle

De veranderingen zitten ‘m hier in streepjes die onder je titels worden toegevoegd, andere kleuren voor je titels, en andere lettertypes.

Sommigen van deze thema’s komen beter uit de verf dan anderen.  

Belangrijke functionaliteit die Google Sites mist

Ik heb al meerdere keren laten doorschemeren dat Google Sites zeer beperkt is. Hier is een overzicht van alle dingen die je niet met Google Sites kunt doen:

  • Het biedt geen blog functionaliteit
  • Je kunt er geen producten mee verkopen als webshop
  • Je hebt geen SEO-opties zoals het toevoegen van meta beschrijven, ALT tags of schema
  • Plugins of apps die je in je site kunt klikken voor extra functionaliteit kun je vergeten
  • Geen mogelijkheden voor het toevoegen van je eigen codering

Het gemis van al deze zaken laat Google Sites enigszins voelen als een product wat maar half af is.

Andere belangrijke zaken

Klantenservice

Over de klantenservice van Google Sites kan ik heel kort zijn: die is er niet.

Dit was te verwachten aangezien het een gratis product is wat binnen het straatje valt van Google Docs, Google Sheets en Google Drive – producten waar ook geen support voor bestaat.

Voor Google Sites zal je dus afhankelijk zijn van de documentatie die online beschikbaar is en fora.

Snelheid

Gezien Google’s toegenomen focus op het belang van website snelheid en het introduceren van Core Web Vitals is het interessant om te zien dat een Google Sites site qua snelheid het niet zo heel goed doet:

Google Sites PageSpeed

Maakt dit uit? Niet echt. Google Sites was al niet bedoelt voor serieuze sites waar snelheid van groot belang voor is.   

Kosten

Samen met de gebruiksvriendelijkheid is dit de grootste kracht van Google Sites: het is gratis. Gratis is ook precies de prijs die eerlijk is voor een product als dit.

Als je een Google Sites website begint wordt deze geplaatst op een subdomein. Maar, je kunt de site als je wilt ook koppelen aan je eigen domeinnaam voor een professionelere uitstraling.

Eigen domein koppelen aan Google Sites

Dit is een aardige feature. Wanneer je bij andere website makers je eigen domeinnaam aan je site wilt koppelen, moet je altijd een betaald pakket aanschaffen.

Google Sites voorbeelden

Onderhand zal je waarschijnlijk benieuwd zijn naar wat voor een sites mensen met Google Sites in elkaar hebben gezet.

Hier zijn een paar voorbeelden:

Filiprzepka.com

Avoxarchitects.co.za

Voor welk type website is Google Sites geschikt?

Google Sites is dusdanig beperkt dat ik me alleen kan voorstellen dat je het wilt gebruiken voor een super simpele site van tijdelijke aard.

Kijk, Google heeft nog wel eens de neiging om producten die niet goed lopen stilletjes de nek om te draaien. Ze hebben dit al gedaan met de voorgaande versie van Google Sites en kijkende naar hoe weinig moeite ze steken in Google Sites, zou een soortgelijk lot me niet verbazen.

Ik zou in ieder geval Google Sites nooit gebruiken voor een site waar enig zakelijk belang mee gemoeid is – nog even los van het feit hoelang Google Sites nog zal blijven bestaan in z’n huidige vorm. Hoewel je er een eenvoudige site voor een restaurant of een ander type lokale onderneming mee kunt beginnen, zal je waarschijnlijk vroeg of laat tegen de lamp lopen.

Misschien dat Google Sites voor de eerste versie van je site nog biedt wat je nodig hebt, maar ooit ga je behoefte aan bepaalde functionaliteit (zoals SEO tools) die je in Google Sites niet zult vinden.

Google Sites alternatieven

Er zijn een aantal veel betere manieren om een website mee de lucht in te krijgen dan Google Sites.

Website makers

Allereerst zijn er de website makers waar je een stuk meer kanten mee op kan dan met Google Sites. Dit kan een goede optie zijn als je niet technisch aangelegd bent en zo min mogelijk tijd aan je site wilt kwijt zijn.

Hieronder een paar artikelen om je op weg te helpen als je deze kant op wilt gaan:

WordPress

WordPress is veruit de meest gebruikte manier om een site te maken: zo’n 43% van alle sites ter wereld draait op WordPress.

Het is ook m’n persoonlijk favoriete manier om een site mee te bouwen omdat je er zoveel kanten mee op kunt. Start24 is gemaakt met WordPress, en dit geldt ook voor al m’n andere sites.

Wel heeft WordPress een steilere leercurve van de gemiddelde website maker en zal je uiteindelijk meer tijd aan kwijt zijn aan het maken en onderhouden van je website.

Als je de WordPress route wilt nemen, bekijk dan de volgende artikelen:    

Conclusie

Google Sites is een intuïtief product waarmee je binnen een uurtje een super simpele site in elkaar kunt zetten.

Het kernwoord hier is simpel. Google Sites is beperkter dan iedere andere website maker die ik heb geprobeerd.

Dit maakt de tool geschikt voor een hobby project, portfolio of tijdelijke site (voor bijvoorbeeld een bruiloft of ander soort feest), maar niet voor een serieuze site.

Google Sites mist blog functionaliteit, plugins, SEO tools en allerlei andere dingen die je nodig hebt om een site op de lange duur tot een succes te maken.  

Hierdoor voelt Google Sites als een gemiste kans, want de potentie is er. Tegelijkertijd blinkt Google al uit in zoveel andere producten en zijn er zoveel goede alternatieven, dat dit niet een ramp is.  

Veelgestelde vragen

Hoe gebruik je Google Sites?

Allereerst heb je een Google account nodig. Daarna surf je naar Google Sites en kun je direct beginnen met bouwen.

Google Sites gebruikt een eenvoudige drag-and-drop tool waar je eenvoudig elementen mee aan je site kunt toevoegen.

Als je al bekend bent met andere Google producten, zal het gebruik van Google Sites je niet veel moeite kosten.  


Is Google Sites goed?

Google Sites is goed voor super eenvoudige sites zonder zakelijke insteek maar schiet te kort voor al het andere.

De tool is te beperkt om er een serieuze website mee te bouwen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *